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晨星 GPS 晶片凸槌事件餘波盪漾 系統廠商紛紛轉單

晨星全球衛星定位系統(GPS)晶片出槌事件餘波盪漾,由於晨星至今尚未正式與客戶談定合理的解決之道,甚至一再把責任推給系統廠商,多數系統廠商均已停止下單,並將轉單到 CSR/SiRF 等晶片業者,原本有意採用的前五大 PND 品牌也決定喊卡,對晨星 GPS 晶片產品線的後續發展造成不小衝擊。 晨星 GPS 晶片在 6 月中因韌體問題導致客戶產品大當機,雖然在隔週就提供升級版本給客戶,但至今 1 個多月,始終未對相關賠償問題提出合理的解決之道,甚至一再將相關問題推給客戶自己,認為系統廠商應該自己解決 bug,還強調每家晶片難免都有問題,晶片業者絕無負擔全責的道理。 多家 GPS 廠商抱怨說,晨星在發生事件後,一開始採取避不見面的態度,後來則是採取拖字訣,不但沒有拿出誠意,甚至一再推卸責任,自始至終董事長及總經理都沒有出面,僅由副總及律師出面談判,或許晨星認為 GPS 晶片所佔營收比重不高,但這實在不是一家有「小聯發科」之稱的 IC 設計公司應有的態度。 事實上,由於晨星處理態度令人搖頭,客戶也不確定晶片未來是否會再出狀況,絕大多數系統廠商已經信心動搖,不僅暫停下單,也開始轉單到 CSR/SiRF 等其他供應商,對於剛推出新一代整合型 GPS 晶片的晨星而言,恐將面臨客戶大幅流失的危機。 晨星目前 GPS 主要客戶包括正翰、環天、Panasonic 及大陸廠商。據了解,原本已有台灣代工大廠採用晨星 GPS 晶片,積極爭取前五大 PND 品牌的 Navigon 訂單,但在發生當機事件後,Navigon 已經決定放棄相關計畫。 GPS 晶片業者坦言,此一事件確實給系統廠商很大的省思,部分廠商過去為了幾毛美元的價差,選擇了缺乏擔當的晶片業者,導致商譽受損還求償無門,專利問題也可能是未爆彈;未來系統廠商會更謹慎選擇合作的晶片業者,除了報價以外,也要把供應商的信譽、產品品質、合作默契、後續服務能力等一併考慮進去,避免再發生類似事件。 … Continue reading

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posts nav link in WordPress 2.8

我用的 random image 是個老 theme,上週隨手升級到 wordpress 2.8 後就發現一個很討厭的問題,那就是文章整頁模式的 footer 部分出現四個 links,如下圖: 單從 wording 來看,這四個 link 的字面意義與其所對應的 URL 剛好是互相矛盾的!Previous Page 和 Next Entries 是指到中文裡的所謂「上一頁」,而 Previous Entries 和 Next Page 則是指到中文裡的所謂「下一頁」。整個亂掉而且誤導…。

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晶片凸槌!GPS 廠灰頭土臉

近期多家全球衛星定位系統(GPS)設備廠銷往台灣、大陸及美國市場的 GPS 產品,由於晶片問題造成無法定位的嚴重問題,面臨緊急召回與賠償等問題,由於遭波及廠商包括正翰、環天、Panasonic、紐曼、誠信及美賽達等,受影響產品估計至少數 10 萬台,恐將衝擊 GPS 設備廠業績,至於出問題的 GPS 晶片,則是來自於晨星半導體(MStar Semiconductor),不過,晨星 22 日並未對此事件予以回應。 GPS 業者表示,由於 GPS 晶片在運算軟體設計有誤,發生類似 Y2K 時間進位問題,導致採用該款 GPS 晶片的導航終端裝置,紛發生無法定位的嚴重問題,估計至少有數 10 萬台銷往台灣、大陸及美國產品受到影響,產品線包括可攜式導航裝置(PND)、GPS 追蹤器及 GPS 紀錄器等,廠商則涵蓋正翰、環天、Panasonic、紐曼、誠信及美賽達等,部分廠商如正翰已出面進行免費回收維修。 GPS 廠商表示,過去晨星一直被視為是極具潛力的台灣 IC 設計新星,市場上亦一直把晨星與聯發科相提並論,每年每股盈餘都有數 10 元的實力,股價常居未上市股股王,尤其近年來晨星在通訊晶片領域急起直追,包括手機、GPS 及 RFID 等產品都有布局,晨星與聯發科的雙 M(MStar 與 Mediatek)之爭,更被業界傳為美談。 由於晨星在 GPS 晶片仍屬於後進者,真正出貨還不到 … Continue reading

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晨星(MStar)的 GPS 晶片韌體出問題

最近 GPS 產品市場有大件事發生,就是晨星半導體(MStar)的 GPS 晶片韌體有 bug 會造成 GPS 導航器無法定位,網路上傳聞該軟體 bug 是跟 GPS 特殊的計時系統有關,問題都發生在 2009/6/14 ~ 2009/6/20 之間。 消息最早是台灣知名度頗高,擁有無數潛水工程師的 Mobile01 論壇上爆發出來:GPS全掛點了….現在下午兩點四十一分 經過一些稍微專業點的網友們或探問、或拆解,發現全是裡頭裝配有晨星半導體(MStar)GPS 晶片的導航器才有無法定位的問題,另外有人還發現有系統時間錯亂的狀況。出狀況的機種大部分都是 GoNav 牌,而有 GPS 功能的手機則完全沒有災情傳出。 沒多久就有人爆出是晨星(MStar)GPS 晶片的問題所造成,甚至有人猜測是 MStar 韌體只拿 9 bits 來存放 10 bits 長度的 Week Number 資料,因為 6/14 … Continue reading

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GPS 衛星明年恐失效 業者:安啦

全球定位系統(GPS)已成為民眾出門旅遊的好幫手,但美國政府指出,美國發射的 31 顆衛星,因欠缺經費維護,最快明年就會失去準確度,導航恐成「導盲」!對此,導航業者老神在在,指俄、歐、中都有衛星運作。國家太空中心陳紹興日前受訪時也說,衛星涉及國家安全,美方不可能「說停擺就停擺。」 根據外電消息,美國政府原本計畫在 2013 年前,投資 58 億美元為現有 GPS 衛星進行更新。但該國審計局日前提出報告指出,由於負責管理 GPS 的美國空軍,面臨預算超支與維修困難等問題,計畫可能因此延誤。 報告中強調,若無法趕在現有衛星服役期限屆滿前,發射新一代的衛星,最快明年開始,GPS 的準確性就會降低,將對全球軍事、航空、運輸定位等系統造成廣泛衝擊。 國內衛星導航業者宇達電通對此表示,他們不擔心 GPS 會失效,相信美國會找出解決之道。全球市佔第一的台灣國際航電也說,靜待並尊重美方的後續做法。 一位業者高層主管認為,綜觀整起事件的發展,應是美國政府相關單位刻意放風聲,希望藉此向國會施壓爭取預算。他認為,美國府方不會依報告所言,任由衛星導航失效,他以電話線路為例,「假如電信業者宣布語音服務要停擺,政府也一定會出面干預」,因此消費者不必過於擔心。 業者指出,目前國際間有四大衛星系統,除了美國之外,還有俄羅斯的「格洛納斯」(GLONASS)、歐洲的「伽利略」(Galileo),以及中國的「北斗」系列,其加總數量與美國實力相當。印度也計畫在三年內,提供 GPS 服務。 陳紹興強調,衛星導航涉及美國國土安全,美軍使用率亦高,不可能說停就停,相關機關一定會伸出援手。     台灣醒報 記者 鄭恆峰 報導

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看好 GPS 市場商機 CSR 宣佈收購 SiRF

英國藍牙無線晶片供應商 CSR 宣佈以 1.36 億美元收購美國 GPS 晶片業者 SiRF 的全部股份,該價格為 SiRF 股票在 2 月 9 日收盤價的 91% 溢價。在收購完成後,原 SiRF 股東將在新的 CSR 公司中佔有 27% 的股份;上述收購案還有待兩家公司的股東通過,以及相關行政程序的批准。 SiRF 是 GPS 半導體領導廠商,擁有強大的硬體、軟體和系統方案。CSR 表示,SiRF 在 GPS 和輔助 GPS(A-GPS)專利技術領域的顯著地位,補足了 CSR 在 eGPS 方面的廣大專利。雙方的合併將促進結合 GPS 新晶片的開發,讓擴充的 CSR 集團能夠在快速成長的行動裝置 … Continue reading

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