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GPS 大當機 晶片業者該學學品牌廠商的良心

科技產業很少有這麼恐怖的危機事件,同一個時間點全世界數十萬台的產品同時當機,全球衛星定位系統(GPS)產業最近就發生了。晨星半導體在設計 GPS 晶片時一個涉及時間進位的小問題,讓多家 GPS 廠商面臨產品全數召回維修的大考驗,還得面對賠償及商譽受損等問題,但歷經一個禮拜都還沒出面的晨星,究竟要怎麼收拾這個爛攤子? 在 GPS 設備廠商眼裡,晨星是極具潛力、有高度企圖心及技術研發實力的晶片業者,中小型 GPS 廠商為了避免與 CSR/SiRF 與聯發科等業者合作會處於較不對等的合作關係,因此開始導入晨星的晶片,大量出貨到美國、台灣及大陸等市場;由於合作關係增溫,部分 GPS 品牌廠商還有意乘勝追擊,希望大舉擴張大陸市場,與晨星攜手打敗山寨可攜式導航裝置(PND)。 格林威治時間 6 月 14 日 0 點起,採用晨星的 GPS 產品同一時間大當機,GPS 廠商這一週來忙翻天,部分比較負責任的品牌廠商如正翰主動出面緊急召回維修,所有同仁假日全數加班,通路業者也協助處理善後,不計無形的商譽損失在內,光是召回維修的費用就相當可觀,還得面臨歐美代工客戶的求償問題。 不過,真正出槌的晨星,在整整 1 週內沒有正面回應客戶,甚至還關起門來不與客戶協商,僅低調表示本週將在官網上加以回應;相較於 GPS 廠商絕口不提採用哪一家晶片的保護態度,難怪晨星要被這些客戶罵翻天了。 GPS 廠商高層認為,可能是 GPS 晶片目前佔晨星的營收比重很低,因此晨星對於此一事件並未高度關注,因此採取相當消極的處理態度;不過,晨星可能忽略了公司的商譽是一體的,就算晨星可以承受 GPS 客戶全數轉單的風險,也不能不考慮其最大宗的 LCD 控制器客戶是否會信心動搖,又未來諸多新產品線推出後,要如何才能重新贏得客戶的信任? 品牌廠商與晶片業者面對的客戶不同,但承擔的責任是相同的。品牌廠商必須在第一時間出來面對消費者,才能保住品牌商譽與消費者信任,晶片業者儘管不用直接面對消費者,但應該站出來協助客戶解決問題,才能挽救客戶動搖的心,如果選擇關起門來避之不理,客戶在去留之間會有明確的答案。     … Continue reading

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晨星(MStar)的 GPS 晶片韌體出問題

最近 GPS 產品市場有大件事發生,就是晨星半導體(MStar)的 GPS 晶片韌體有 bug 會造成 GPS 導航器無法定位,網路上傳聞該軟體 bug 是跟 GPS 特殊的計時系統有關,問題都發生在 2009/6/14 ~ 2009/6/20 之間。 消息最早是台灣知名度頗高,擁有無數潛水工程師的 Mobile01 論壇上爆發出來:GPS全掛點了….現在下午兩點四十一分 經過一些稍微專業點的網友們或探問、或拆解,發現全是裡頭裝配有晨星半導體(MStar)GPS 晶片的導航器才有無法定位的問題,另外有人還發現有系統時間錯亂的狀況。出狀況的機種大部分都是 GoNav 牌,而有 GPS 功能的手機則完全沒有災情傳出。 沒多久就有人爆出是晨星(MStar)GPS 晶片的問題所造成,甚至有人猜測是 MStar 韌體只拿 9 bits 來存放 10 bits 長度的 Week Number 資料,因為 6/14 … Continue reading

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晨星低價挑戰聯發科 白牌手機晶片起風波 基頻晶片價差 30% 可能拉低廠商毛利

雄霸多年大陸手機晶片市場的聯發科終於碰到對手了,台灣另一家明星級 IC 設計公司晨星半導體已正式推出手機基頻晶片(Baseband)予大陸客戶,並承諾多媒體晶片也將在近期搭配推出,由於晨星喊出與聯發科價差近 30% 的挖角價格策略,產業界多預估,原本手機晶片解決方案就賣得很不便宜的聯發科,有可能真正面臨到價格壓力,並對公司後續毛利率表現有所損害。 對此,聯發科發言系統表示,確實知悉晨星旗下的手機晶片解決方案已正式問世,但基於不評論競爭對手的原則,無法發表任何看法。晨星半導體發言系統則不願意對此市場消息發表評論。產業界人士指出,晨星手機晶片產品線目前仍以基頻晶片為主,多媒體晶片則可望在近期推出,但在短期沒有射頻晶片(RF)的搭配下,要馬上與聯發科一較長短並不容易。 大陸白牌手機業者也指出,短期之內,晨星半導體所提供的手機晶片解決方案,大概會以取代展訊(Spreadtrum)、德儀(TI)及英飛凌(Infineon)等其他晶片供應商市佔率的目標為優先。原因很簡單,比起聯發科從基頻、射頻、電源管理、多媒體功能等晶片,以及相關軟體、韌體及模組解決方案等一條鞭的作法來看,晨星目前僅有基頻晶片,及預告將推出多媒體晶片的解決方案,還是嫩了一些。 大陸手機代工廠進一步透露,目前晨星基頻晶片的晶粒面積其實還是比聯發科大上一些,加上其餘相關晶片尚需向其他晶片供應商採購,因此,客戶若決定採用晨星手機晶片的解決方案,整個手機模組的成本比起很不便宜的聯發科來說,其實還是貴了許多,這也是現階段晨星所推出的基頻晶片報價,仍一口氣與聯發科單顆基頻晶片價差近 30% 的主因。 面對晨星手機晶片解決方案正式揮軍大陸白牌手機市場的動作,產業界人土多表示,這肯定會進一步加劇目前當地手機晶片市場的競爭情形,聯發科的獨大地位雖然在短期之內不容易撼動,但要像以前這麼樣好過,晶片平均毛利率可以動輒享受高達 50% 以上的情形,也可能變成過去式,畢竟在大陸市場對於價格彈性超敏感的地區,只要晶片堪用又有價差,勢必會有人挺而走險。 也因為晨星半導體手機晶片解決方案正式進軍大陸白牌手機市場,加上旗下的 GPS 晶片也於俄羅斯市場取得壓倒性的市佔率勝利,配合 TV 控制晶片與聯發科分別霸佔 32 吋上下的 TV 市場後,這場大 M(聯發科:Mediatek)及小 M(晨星半導體:Mstar)的戰爭,將在 2008 年底、2009 年初,正式進入短兵交接的階段,誰勝誰負,將是台灣 IC 設計產業 2009 年的最大盛事。     電子時報 趙凱期/台北

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