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薪水不能讓人賣命

專業(profession)這個字來自拉丁文的 professus,有「公開確認」之意。在古代,一般人是沒有機會受教育的,只有貴族和僧侶等少數人可以,因此這些掌握知識的人有誠實明智運用這些知識的義務。因為被人仰賴、信任,所以社會對他們的要求比別人高,要求他們秉著良心、誠實的運用他們的專業知識去幫助他人,醫師、法官、會計師執業之前要先宣誓。 因為現在社會一切用錢去衡量,使人誤以為金錢是一切,其實事實並非如此。九一一時,世界貿易中心裡的人驚惶失措地衝下樓逃命,但在同時,消防人員卻揹著設備往上爬去救援。難道他們不知道上去的危險?為什麼還去?驅使他們上去的力量是責任和榮譽,不是金錢。光是薪水不足以讓人冒生命危險。 歷史一再告訴我們,真正使社會運作的是榮譽感、責任心、自我期許和成就感,近來許多實驗的結果也顯示金錢並非行為的唯一動力。有一個實驗是請學生儘快地用滑鼠把電腦螢幕上的圓圈拖曳到一個正方形裡,每拖曳一個圓圈,第一組給五毛錢;第二組給五分;第三組沒給錢,是動之以情,請求幫忙做這個實驗。結果第一組在五分鐘之內拖曳了一五九個;第二組一○一個;第三組卻拖曳了一六八個。也就是說,無報酬的請求幫忙效果可以和給錢的一樣好。錢並沒有像我們想像的有那麼大的動力,反而錢少了,效果不好(如第二組的成績)。 另一個實驗是請學生把一組字重新排列成一個有意義的句子,第一組人的字重組成「冷天」等中性的句子;第二組的字組成「高薪」等跟金錢有關的句子。然後要他們做一個很難的拼圖,拼不出來時可以請求幫忙。結果「高薪」組堅持了五分半鐘才求援,而中性組三分鐘就求助了。在做完正要離開時,有人(另一實驗者假扮的)不小心打翻一盒粉筆,金錢組的人視若無睹,沒有幫忙撿。所以金錢固然使人自立自強,卻也使人不願幫助別人,人一想到金錢就變得自私自利了。許多實驗顯示加薪不足以提升員工的向心力,警察、軍人和消防員不會為薪水而死,必須有更高的社會待遇,讓他們覺得他們的任務比薪水更有價值才行。這個價值就是社會對他們的尊敬。金錢其實是最昂貴的激勵人心方式,它遠不及榮譽感有效。 多年前有部日本電影《金色夜叉》,講一個人追求金錢,最後死於金錢之手。要防止醫生開不必要之刀,必須提升他們對自己專業的使命感和榮譽感。二百年前渥華斯(William Wordsworth)說「生活要簡單,志向要高遠」,二百年後,它仍是不破的箴言。     作者為中央大學認知神經科學研究所所長

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5 處細細算 2009 稅稅平安

2009 年將是個開源不易、節流亦難的一年。所幸,2009 年是個降稅年,不用費太多力就能少繳稅。但是,若能再多花點心思,可以讓自己再省些銀子。 2009 年的稅事,有兩大變化,一是綜所稅大幅降稅,標準扣除額、薪資、教育學費、殘障等特別扣除額大幅調高外,課稅級距也一併調高遺贈稅;第二項變化是遺產及贈與稅的降稅案,將大幅調降稅率和免稅額。只是截至目前為止,降稅案仍在立法院審議中,能否在 2009 年生效,民眾得靜觀其變。 變化 1 綜所稅 全民大減稅 綜所稅大降稅,號稱是「全民減稅」,但是,沒有事先清楚掌握那項新規定對自己有利,仍舊依照老路走,要小心降稅好處「看得到,沒吃到」。 重點 A 列舉扣除 未必划算 對一般家庭而言,第一個要盤算的是,2009 年到底該用標準扣除額還是列舉扣除額。 這次減稅調降額度最大的就是標準扣除額,單身族從 4 萬 6,000 元調高為 7 萬 3,000 元,已婚族從 9 萬 2,000 元增加到 14 萬 6,000 元,四口之家等於平白多了 5 萬 4000 元的扣除額。 建議拿出去年申報綜所稅的影本,若去年報稅時選用列舉扣除額,可扣除額不到 14 萬 6,000 元,而即將過去的這一年的支出和前年差不多,這時就要衡量,2009 … Continue reading

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Buy American. I Am.

By WARREN E. BUFFETT Omaha THE financial world is a mess, both in the United States and abroad. Its problems, moreover, have been leaking into the general economy, and the leaks are now turning into a gusher. In the near … Continue reading

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