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Taiwan’s place in the global economy

(CNN) It is home to roughly 23 million people, living on a small island the size of Portugal. But economically, Taiwan punches well above its weight. Its electronics and machinery sector accounts for nearly 50% of its exports, yet it … Continue reading

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Pass the Books. Hold the Oil.

EVERY so often someone asks me: “What’s your favorite country, other than your own?” I’ve always had the same answer: Taiwan. “Taiwan? Why Taiwan?” people ask.

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情勢轉好前 我們要好好活著

30 多歲的電子業者問我,景氣好轉了嗎?我回答說,問題應該是:景氣何時到底。這讓他的臉色很難看,回我一句,你與我在外面得到的答案完全不同。能說什麼呢?大家對景氣有期待,這點很重要,對維持身心健康很需要;事實呢?如果在不正確的時間點上過度樂觀,或過度悲觀,都會受到若干傷害。 華倫巴菲特在最新出爐的 2008 年 Berkshire Hathaway 年度致股東報告書中,強調 2 件事,1 是坦承在 2008 年做了一些蠢事,指的是 2008 年在高檔投資 ConocoPhillips 石油公司股票。此外,還有一些其他投資人認為的錯誤投資決策。第 2 是 2009 年美國的經濟仍然處於一團亂當中(in shambles)。這份報告書可能論及的看法,早早就受到全球投資界的期待,新公布的訊息,顯然未能帶給世人興奮與期待,反而是更長時期的不確定性。 報告書的內容,被 CNBC 稱做是「製造最壞的頭條(新聞)」。不過,與絕大多數人不同的是,他仍然長期看好美國,相信美國的能力。耐心曾是他最大的朋友與助力,即使在 1990 年代末期,投資情勢對他最不利的時候,仍然堅持自己的看法。耐心,加上正確的思維,正是當下我們最需要的態度。 景氣到谷底了嗎? 專業媒體報導,若干電子業者對外宣稱,該業景氣谷底已經確立,言下之意,就是未來業績應該就此回升一段不算短的時間。恭禧這些業者,各位所處產業或產品大幅領先他人,提前復甦。 若干週以前,筆者曾經提到 2 件值得觀察的事,一是貿易保護主義的潛在威脅,由於世界各國領袖都特別重視這點,避免步上全球貿易大戰的泥淖,氣焰與情緒並未進一步明顯上升;但另一件,即美國民間消費習慣的轉變,則已經顯示在 1 月的美國 GDP 與消費者信心數據上。 光是這一項,就對所有仰賴對美出口帶動經濟成長的國家,構成重大威脅,台日韓星與大陸,1 月的出口與工業生產劇減,幅度為近幾 10 年來罕見,也提供明確的佐證。 … Continue reading

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名家觀點》景氣寒冬之策略思維

2008 年是鉅變的一年,不論是美國次級房貸引發的金融海嘯,以及隨後衍生的全球經濟衰退,其速度之快、範圍之廣及損害之深,都是近半世紀所僅見。 台灣在此波景氣寒冬之際,正逢政黨輪替、兩岸關係解凍及經濟轉型之際,不論是政府、企業或人民,都要有洞燭機先的策略思維,才能轉化此一短期危機,成為長期發展之契機。 在景氣低迷之際,最重要的策略思維是回歸基本面,即重建「實」及「信任」的文化。此波金融風暴主因之一,係投資者奢望獲得不合理的高報酬,誘使金融機構設計高槓桿的商品所造成,究其根源,乃是人性的貪婪及脫離基本價值。因此在不景氣時,首要建立的思維是 Back to Basics,也就是「實」及「信任」的文化。 國家社會的長期發展,最重要的基礎在「教育」與「體制」,以我國現況來說,世界經濟論壇(WEF)發布之「2008 到 2009 全球競爭力報告」,我國於今年滑落至第 17 名,落在新加坡(第 5 名)、香港(第 11 名)及韓國(第 13 名)之後。 在評比的 12 個分類指標中,我國的體制及金融市場成熟度,分別落居第 40 及第 58,名次降低最多的分類指標為健康及初等教育(第六降至第 20)及高等教育及訓練(第四降至第 13)。顯見體制及教育是我國競爭力下降的根本原因。政府在面對不景氣之際,除了短中期之振興經濟方案以外,也需大開大闔的在教育及體制上,深入研究當前瓶頸,並參考國際先進國家之經驗作法,大格局的作長期的規劃與投資。 第二點是以興利建構長期競爭力。回顧歷史經驗,企業面對不景氣,如果只是緊縮支出,並無法確保能安然度過難關。永續經營的典範企業,能敏銳地觀察環境的改變,例如:精準掌握市場的未來演變、客戶的需求改變與競爭者的動向等,以興利的思維,分析企業的利基與機會、擬定策略、主動出擊。並視景氣變化情形,即時修正策略,讓企業在不景氣時,不僅能嚴謹控管風險,更能在景氣變動中,抓住契機,以興利的思維,作有策略的變革與投資,以建構長期競爭力。 第三點是用創新專注於核心價值。「最壞的時代,也是最好的時代」,企業在不景氣之際,不僅要立即因應環境變化,調整營運模式,將企業的資源做最有效的運用。更要有創新之思維,不論在組織文化、營運模式、人才晉用或成本管理等方面,都要突破傳統框架,以創新之思維專注於提升企業的核心競爭力,並落實執行,以創造比競爭者更卓越(Be distinctive)的企業價值與優勢。 最後一點是在不景氣時,更要肯定人員之價值。人才是組織發展最重要的基礎,一般企業,面對不景氣的動作是裁員、減薪或是無薪假,此一作法,在短期內雖可以降低成本,但長期而言,將減損員工與公司間的互信與認同感。永續經營的企業,在不景氣時會肯定員工的貢獻,讓優秀的人員有安全感,以避免人才流失。同時強化權責(Accountability)及績效評估,建立同仁的責任心及組織的競爭力,並確保企業的獎酬與人才培育制度能吸引優秀之關鍵人才,為下一波的景氣復甦做好人才儲備。 景氣循環是經濟社會必然的現象,雖然每一波景氣循環的現象、波動及周期並不規則,但它像節氣一般,冬去春來,終將復甦。寒冬必然是冷酷的,難免會有企業或個人因熬不過酷寒而出局。然而也因此讓重視基本價值、有興利及創新思維,並重視員工貢獻的卓越企業,能在景氣寒冬中掌握契機,為景氣復甦作好勝出的布局。     經濟日報/薛明玲(資誠會計師事務所所長)

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Lehman Brothers – The taps are blowing

Lehman Brothers Bankrupt After 158 Years … Why Lehman Brothers Is Not Bear Stearns FT.com / In depth / Crisis on Wall Street Lehman Bros files for bankruptcy Lehman Files for Bankruptcy; Merrill Is Sold Wall Street Reckoning Lehman Brothers … Continue reading

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世界可以這麼小

跟 Jane 一起去吃她高中同學佩慈的喜酒,結果新娘的妹妹竟然是老同事 Chi-Chen 的老婆!當時在現場真是傻了… 世界真小,磁場真強啊…

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