The right way to run a Wi-Fi cafe

Wi-Fi Cafe

接到 cobila 的電子郵件感到非常意外,看到她要問我的事情就更驚訝了:她想要開家情調咖啡店!!!

這是從大學以來她一直的心願,所以如今有能力可以圓夢,我也樂觀其成。開店地點還在猶豫,主要是地段跟租金的問題還在評估,她也有想過到竹北來開店,總之是以都會區為主。她主要是想問我有關店裡頭架設無線網路的相關事宜,以及身為一個科技人,提供一下意見,關於怎樣的咖啡店才會比較容易受科技人、電腦玩家等這一類高水平客群的青睞。

嗯,從一開始台北的 Cozy,未搬家前的 CoffeeLab,到新竹清大對面的 Starbucks 我都坐過,當然也有拿 laptop 上網。就我個人而言,主要還是看店內環境氣氛,咖啡、飲品和無線網路的服務品質這三大項目,而聽到朋友或是網友在評論某家店好壞,大概也不脫這三大範疇。

說到要開一家 Wi-Fi 咖啡館,就不能不提到住在美國德州的 Nathan Willis 在 NewsForge 寫的這篇 The right way to run a Wi-Fi cafe 文章(digg 也有報導,底下的大串 comment 對想開店的人也很有參考價值)。對於想經營 Wi-Fi Cafe 的人,他給的良心建議有四點:

  • Do as little as possible

    既然要弄 Wi-Fi 就盡量弄得有網路的樣子(Networking-wise),就這麼簡單。擋 port、設置帳號登錄入口網頁、有時間限制的 DHCP 設定,以及所有其他形式的干擾,只是在浪費妳與客人的時間。請盡可能少做點事情,特別是那些並不能幫助你吸引更多客人的事情。

    想想設定一個有時間限制的 DHCP Server,客人拿到的動態 IP address 會在設定的時間後到期失效,如果一切正常,這件事情也不過就是更新所有用戶端的 IP address,如此而已;但若是 DHCP 運作不正常,妳只會讓客人跳腳。

    類似的情況,妳擋掉大部分的 port,只會把願意花長時間在妳店裡喝飲料,用 SSH 連線工作的客人或是打 OLG(線上遊戲)的孩子趕走而已。

    一家在附近營業的咖啡店竟然在帳號登錄入口網頁上有偵測瀏覽器的程式碼!Browser detection?難不成妳是山頂洞人?

  • Do the security right

    從妳店裡的無線路由器下手。廣播一個有意義的 SSID(Service Set IDentifier),一個服務識別碼叫做 LinkSysWRT54G 的無線網路對 cracker 的意義就是「請攻擊我吧」。

    另外別忘了改掉機器預設密碼,限制從無線網路連線設定無線路由器,甚至可以啟用具基本功能的防火牆。

    還有記得,捨棄 WEP,改用 WPA 加密妳的無線網路。

  • Preserve the ever-shrinking comfort zone

    簡言之:地毯與電插座是好的,吵雜的音樂與太硬的木質椅子是不好的。

    我猜想某些咖啡店之所以使用不舒服的劣質椅子與差勁的空調,背後的經營理念是:我越快趕走這批客人,下批客人也越快進來。我不是 MBA 但也看得出來這種策略的短視。

    幸運地,通常能夠吸引攜帶 laptop 工作者的環境條件也往往就是吸引一般客人的優良條件,輕音樂可以讓客人交談也可以讓電腦使用者專心於他們的工作上。只有電插座不是個一般客人會有的需求。

    但是,節省那幾毛錢蓋掉牆壁上的電力插座只會讓妳的生意更差勁罷了,妳若在意電費,可以試著安裝個電表來統計精算一番,看因提供電力插座而多出來的電費開銷值多少杯妳店裡賣的飲品,妳會發現在夏天即使插座整天都被客人使用,其所多增加的開銷與妳店裡冷氣空調的帳單相比起來只是九牛一毛。更何況開店的人都知道,真正的利潤是來自於客人買來裝牛奶或咖啡,四美元一個的紙杯。所以若妳真的在乎利潤,試著多賣點咖啡、飲品或是糕點,這才是開 Wi-Fi 咖啡店做生意之道。

  • Be your own boss

    現在這個時代,寬頻服務相當便宜,特別是跟妳租店面的成本相比。千萬別被一些想要加盟在妳店裡提供服務的無線網路服務供應商(WISP)給愚弄了,這看似很新潮很聰明,把無線網路服務外包給這些廠商,事實上這只是趕流行,並且便宜了 WISP 而已。畫面上永遠都要開著一個服務供應商的網頁視窗,上頭顯示著剩餘使用時間,無疑地這是每位在外電腦工作者最感冒的事情。

    要維持妳店裡的美觀與清潔,每個無線存取點、桌面或牆壁上沒有這些 WISP 的廣告貼紙標誌是很重要的。何況等到這些 WISP 開始賺錢了,或是知道妳的生意不能沒有他們了(或是需要找他們升級頻寬),便有可能會增加妳的服務承租費用,到時候只能額外地將妳的利潤與他們共享,還幫助他們打知名度去推廣他們另外的生意。

    自己去申請一條 ,甚至可以考慮商業水準的 ADSL 線路,沒有附帶許多限制條件,更有彈性,會是妳更好的選擇。何況,架設無線網路在現代根本就不是一門高深專業的學問了。

基本上我真的蠻同意上述文章中的種種論點,雖然台灣與美國的國情文化,使用者習慣等等差異頗大,我還是推薦這篇文章給 cobila 參考,並附帶了一些個人的建議。還說我可以免費幫忙架設無線網路,不過她說現在台灣的裝潢承包商有的連這些部分的工作也可以承包下來,從選購設備到把網路設定起來通通可以幫忙搞定。我讚嘆於這種 one stop shop 的觀念竟然已經遍佈各行各業,不單單只有賣晶片 solution 的電子業了。而有提供電力插座的 Wi-Fi 咖啡店台灣也不是沒有,請看 ijliao 介紹的 QK 咖啡就是一個例子,人家從 2005 年就開始營業到現在了。

為了想幫她省店租,我還突發奇想地推薦她去問問看台灣是不是有類似 Roka UK 這樣的公司,專門提供販售行動式咖啡館的設備,讓有心從事賣咖啡生意的人可以非常容易地擁有一間自己的咖啡館。只是不知道她的理想中是不是堅持要有實體店面就是了。

看看 MobileMagazine 的狂想cccc 眼光放遠一點,以後咖啡店有無線網路真的不是什麼新鮮事了,到那個時候要比的就是服務了。客人至上,服務第一。

歷史上的今天

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