北美行動業者轉向 WiMAX 前景堪虞 AT&T 押寶 LTE Verizon 搖擺 僅 Sprint 緊抓 WiMAX

北美新世代無線行動寬頻市場發展發生變化,原本聲勢最大的 WiMAX 近來衰事不斷,儘管 Sprint Nextel 仍堅定表示將持續投資 WiMAX,然另 2 大行動電信業者 AT&TVerizon 卻不再鍾情 WiMAX。其中,AT&T 行動通訊事業部執行長 Ralph de la Vega 表示,對於 AT&T 而言,LTE(Long Term Evolution)技術將是符合邏輯的選擇,未來幾年視情況將投入 LTE 網路建置;Verizon 雖還未表態,但業界認為其傾向於在 LTE 與 UMB(Ultra Mobile Broadband)之間擇一,且因 Verizon 與提出 UMB 技術的高通Qualcomm)關係緊密,市場揣測其可能採用 UMB。

對台灣而言,在政府積極透過政策工具鼓勵下,目前產業界幾乎是一面倒地押寶 WiMAX,但以北美 3 大行動電信業者最新動向來看,似乎只有 Sprint Nextel 仍力挺 WiMAX。Sprint Nextel 策略規劃總裁 Keith Cowan 表示,投資 WiMAX 計畫並未改變,預定 2008 年展開商用服務。由於 Sprint Nextel 預定在未來幾年內投資 50 億美元建置 WiMAX 營運服務體系,預估用戶數將上看 1 億,若此部分計畫未變且順利進行,台灣 WiMAX 設備廠將擁有相當重要商機。

目前台灣 WiMAX 設備廠僅有合勤成為 Sprint Nextel 用戶端設備簽約供應商,其他廠商則仍需透過諾基亞西門子Nokia Siemens)、摩托羅拉Motorola)等大廠,才有機會切入 Sprint Nextel 供應鏈。值得注意的是,近期 Sprint Nextel 傳出已針對 2008 年商用 WiMAX 服務,擬定更明確創新服務模式,所需採購終端產品除既有 WiMAX 網卡、WiMAX 路由器,還包括 IP Camera、Media Player 等應用裝置,由於此類產品亦是台廠擅長的產品線,後續是否有機會切入供應鏈,值得持續觀察。

就全球電信業者對於新世代無線行動寬頻技術態度來看,在既有 3G 或 3.5G 以外新世代無線行動寬頻技術評估選擇,目前都還在持續進行中,並未有最終定論,而已表態看好 LTE 的 AT&T 認為,LTE 將成為全球化通用技術選擇,會有許多電信業者採用此一技術,讓使用者能在全球各地使用行動寬頻服務。儘管市場傳出有電信業者將在 2009 ~ 2010 年建置 LTE 網路,但 AT&T 持較保守態度,表示將再評估實際市場狀況後,才決定投入時間點。

雖然近來市場情勢演變似乎對 WiMAX 發展越來越不利,但在此同時,卻還是有許多地區的電信業者宣布將投入 WiMAX 網路服務,其中,日本目前正進行 WiMAX 執照競標作業,而印度電信業者 BSNL 日前也才宣布將投資 7.5 億美元投資 WiMAX 網路。
 
 
電子時報 陳慧玲/台北

歷史上的今天

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