Thank you, Mrs Rosemary Hancox

Rosemary, such a beautiful name.

有朋友問起「在英國救我一命的 Mrs Hancox」是怎麼一回事。嗯,回國都這麼久了,也該把這件事情補登一下好做個紀錄。幸好當天有把事情發生經過直接 key 在 X23 裡頭(每天晚上網路三不五時就斷線,連一篇文章都貼不成,當時下榻公寓的 cable modem 真的是爛透了!ntl cable modem SUCKS !),底下我就直接將內容貼上來。(當天的第一版隨手記在這邊

時間回溯到 2006 年 2 月 26 日,我人在 UK ……

還沒有時間寫下這幾天的記事,今天就發生一件讓我一定要先上來寫的大事情。

早上八點半起床,吃完自己弄的早餐後九點半出門,經過巴士站,走進購物區,出來到 King’s College,當時天空灰暗飄著些許小雨,我們還巧遇一個台灣旅遊團,並一起參觀紀念品店。之後就直接去 Punting,地點就在 The Anchor Pub 邊(隔著橋前方就是有名的 Mathematical Bridge),自己 punt 很便宜,一艘小型船可以坐六個人,總共收費 16 英鎊,時間一小時。我們搞得亂七八糟,過 The Bridge of Sighs 時大家真的在那邊唉聲嘆氣。後來我們超過時間,最後共付了 28.x 英鎊,看起來似乎是多的時間照比例算錢吧,大家猜的。還有,記得要跟他拿木製的撐篙(我們拿金屬製的,又重又冰冷,手一整個凍到不行),還有他鋪的藍色坐墊上是可以再墊一層毛毯的,這些權益記得爭取,因為我們看到給他們工作人員 punt 的船上都有這些基本配備。關於 Punting,有空再補寫一篇好了。

很捨不得地離開了 River Cam(沒錯,就是徐志摩詩中的「康河」)以及美麗的 KingsTrinity 眾學院之後,去吃印度餐,一份 Lunch Menu 套餐要 6.95 英鎊,吃得也是津津有味。道地印度咖哩果然頗辣,那個餅還真的是好吃。午餐後就準備從 King’s College 後門進去,前門出來就去購物,結果今天最難捱的時間就從這時候開始…

因為不斷地捕捉各處美麗的風景,以及拍照,所以我竟然將相機包連同最重要的護照都給忘在某路旁,等我拍完 King’s College 主建築都快到前門了,才赫然發現,我的包包呢!? what

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這就是弄丟包包前的最後一張照片(這時相機包被我拿下放置在旁邊地上)從這張照片之後,你會發現有我的照片中都沒有相機包了。

急忙狂奔回去剛剛來路上到處找尋,還回到印度餐館,遍尋不著,心情極度沮喪,心裡一直怪自己早上怎那麼偷懶把護照給擺在相機包中呢!知道大家還有遊興,不想打壞大家興致的我只好強打精神,不過滿臉愁雲慘霧任誰都看得出來,只能說出國旅遊最怕遇到這種事,不但打壞旅遊興致,連帶影響同伴心情,幸好大家開始購物後,天塌下來都不管的表現讓我是鬆口氣卻也不得不怨起來怎麼大家一點都沒有同情之心。不想干擾大家的我,只好在 Cambridge 購物中心區域裡閒晃,一邊想著,要先通知同伴們注意門戶,因為 door key 也放在裡頭,該怎樣跟國內的人聯絡,該怎樣去倫敦的駐英辦事處補辦新護照,等等之類的事情。Clarks 是逛了,鞋也試穿了,可心裡就是想著該先把 passport 搞定再說,也就沒特別有購物慾望了。

覺得自己也有點成長吧,如果是以前可能會氣急敗壞地跟大家說要回去了,沒心情了,很著急啊怎樣怎樣的,這次心裡就想著,反正事情也是這樣了,再壞也不會有多糟,把護照給補辦回來才是重要的事情,現在大家正有自己的行程與安排,總不能因為我就擾亂了整個行程。

事情就是這樣,我沮喪地在外頭吹風,大家手上提的東西越來越多。總算時間到了,任務完成,就去最後一站 Sainsbury’s 買食物補貨(多數東西真的比 Marks and Spencer 還要便宜許多,難怪裡頭人山人海,擠得不得了,特別是許多留學生都到這邊搶便宜)。我只買了牛奶、巧克力脆片、水果等幾樣東西而已,心情不好,晚上也不想特地烹煮什麼大餐或美食了。

回到住的地方,第一件事情就是找 Helen 拿 key,結果電話都找不到,本來 Johnny 都幫我找到台灣駐英辦事處的電話,準備要打去了,沒想到 Helen 就像救世主般開門走了進來,馬上跟她說明原委,請她先幫我開門,並跟她講說我想到警察局去報案,順便問問看有沒有人撿到好心把包包送回來的。Helen 人很好,直問我要不要緊?有沒有財物損失,她聽到我的護照弄丟後顯得很擔心,我也只能苦笑跟她說總有辦法解決的。

謝天謝地。當我聽到警察女士說有人報案說撿到的時候,那種喜悅、興奮、感激、訝異的滋味,無法形容,我整個人都放鬆了下來。那個將我包包帶回家的女士(還是小姐?因為警官用 She 這個字)不住在 Cambridge,但也不遠,因為天色已晚,她無法馬上歸還,所以會透過當地警局再傳遞過來,我兩天後就可以再過來警局領取了。天啊,我最後說了兩、三次 Thank you very much 有吧,再補一句 really appreciate,感謝之情言語無法盡訴。可以的話,我會希望取得這位好心人的聯絡方式,能親自買禮物感謝她也好,否則寄 E-mail 或 postcard 也一定辦到,這種幫助直比再造之恩啊。從警局回來找 Helen 拿 Key,她聽我說了也直呼:You are lucky ! 這種事情不管在世界上什麼地方都一樣,東西丟了很大的機率是找不回來了。今天我本來要用「Today is not my day」來當標題,現在就用 Helen 這句話來下題吧。要是以前可能還會有什麼英倫驚魂等的字眼冒出來吧。

為此,吃自己煮的晚餐前還特地閉眼禱謝。筆墨難以形容我的心情寫照。

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該日的故事如上所述。兩天之後依約前往警局領取我的失物,代班的警官換了人,他拿了我的憑條進去庫房找尋背包,第一遍找了半天都沒找到,剛進警局輕鬆的心情又開始有點擔憂沉重起來,「不會有什麼意外吧?」忐忑不安地亂想著。然後警官開始撥電話問 26 日當天給我憑條的值班女警官後,又進去庫房找,這次終於找到了!我看著他提著有只 Lowepro 相機包在裡頭的透明塑膠袋走出來,我整個人都快跳起來了!警官問都沒問就要我檢查裡頭物品有沒有短缺,我還自動把相機包中的護照跟我身上皮包中的台灣身分證給他拿去核對中文姓名筆跡是不是一致,警官這才吃驚地發現原來我的護照在相機包中,他也很高興我能有這般幸運遭遇。包括護脣膏、A1 遮光罩、零錢包(裡頭都是英國錢幣)、護照還有房間鑰匙都完好如初,一樣不少 。檢查完畢後,我向警官表示想要取得這位善心人的聯絡資訊好親自致謝,他很樂意地幫我撥電話給 Mrs Hancox(來領失物前還在幻想說會不會有機會與一位妙齡英國女子搭起友誼的橋樑呢~ 現在知道是我想太多了~ ko)並取得她本人同意將她的電話號碼與住址資料給我。

回到公寓後,我立刻撥電話過去(一聽到聲音,我就知道這位女士年齡應該在 60 歲以上),不斷地感謝她,Mrs Hancox 說她當天下午跟家人去 King’s College 散步,經過後門時發現路旁地上有個背包,但當時四周並沒有其他人,她說她拿著背包還在原地等了一陣子(我聽她講到這我才比較清楚大概是哪個時間點把相機包弄丟了),因為她無法久留,所以有向當時附近巡邏的 porter 詢問是否看到有人在找尋遺失的背包,porter 也跟她說沒有(此時我可能渾然不知還在往前門的路上吧),她無計可施只好將東西帶回家然後報警處理。這裡我還很疑惑地問她什麼是 porter?她講了很多描述我多半無法理解,只猜說是不是 man in blue suit 然後會在路邊走來走去看有沒有車子亂 parking 的 officer,Mrs Hancox 說我講的沒錯,這就是英國人她們所謂的 porter:

Porter (1)
這是旅程最後一天在 Trinity College 拍的 porter 照片,當天是假日所以 porter 人手增多,但是這三個似乎在忙裡偷閒。

幸好 Cambridge 的警網資訊互通很不錯,紀錄都有出現在離我住處不遠的警局裡,我才能這麼快地找回失物。閒聊一下我怎會來英國等來龍去脈後,我說想 buy you a gift,問她是想要 chocolate、cosmetic or something else(因為單字有限,加上實在不敢開出自己能力範圍無法買的禮物:哪裡買?怎樣買?等等衍生問題…),沒想到她在我堅持之下表示想要 cosmetic,太棒了!因為同行女生逛 BootsBody Shop 雖沒跟過光聽她們聊也知道哪邊有店,哪邊有便宜可撿(別說女生,男生也一堆人逛 ),買 cosmetic 對我來說是 easy job!趕緊跟她說我只知道 BootsBody Shop,請問她想要哪一家的哪一種化妝品,Mrs Hancox 很聰明地說我可以買 Boots 的 coupon 給她用,對吼!這樣她就可以自己選她要的而我也不用擔心聽不懂品名而買錯了呀!稱讚她真是 great idea,就這樣完成了禮物問卷調查。haha

利用最後一天的週末假期空閒,獨自脫隊去買禮物(當然,不只有給 Mrs Hancox 的,還有返台後要送的,另外還打算買明信片),到了 Boots 一問才知道沒有什麼 coupon 的東西,倒是有賣 Gift card,也就是說你可以自己選擇要儲值多少錢進到這張很像舊式磁條提款卡的卡片中,然後再轉贈給朋友來使用,直接把錢包中剩下的紙幣全拿出來買了張 20 英鎊的 Pink Flower Gift card。

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回台整理禮物後的照片:Boots 化妝品與 Burberry

由於當天還想繼續上個星期未完的探險,所以我是在中午時分走出 Trinity College 前門後,在 Trinity Street Post Office 寄出 Gift card 以及一封短箋,上頭留了我的 E-mail address,請 Mrs Hancox 收到後回信跟我說一聲。

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當天晚上的飛機離開英國,等我收到她的 E-mail 時人已經在台灣了。故事到這邊就不再繼續說細節了。雖然我的期待太夢幻,不過在 Cambridge 附近出生,也在 Cambridge 受教育的 Mrs Hancox 是個文學家,我們在 E-mail 中聊到倫敦時,她跟我說 Samuel Pepys 曾說過一句話:

One of our very famous writers, Samuel Pepys the Diarist in the 17th Century, said of London – “He who is tired of London is tired of life.”

我也跟她說為何我一定要去 Punting 是因為徐志摩(Xu Zhimo)的關係(我超愛看「人間四月天」這部劇)。她是位博識可愛的道地英國人,謙稱她的善行義舉只是想讓我感受到英國人的 native friendly,我對她由衷地感謝,這也是為什麼我要買母親節禮物送她的原因

到現在都還記得那天晚上第一次致電答謝,在掛上電話前,她對我說的話:

「You are my first Chinese gentleman.」shy

歷史上的今天

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3 Responses to Thank you, Mrs Rosemary Hancox

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