WiMAX 晶片業啟動淘汰賽

業界原預期隨著 WiMAX 市場發展逐漸成熟,將促使部分通訊晶片大廠展開購併動作,以快速搶進市場,然因全球 WiMAX 市場起飛時程一延再延,讓通訊晶片大廠不急於立即採取收購動作,而既有 WiMAX 晶片廠由於都屬於新創公司,在市場商機遲未現身情況下,近來業界已持續傳出部份廠商經營壓力升高、資金吃緊消息。

WiMAX 設備業者表示,WiMAX 晶片廠在新產品或晶片製程開發腳步已放慢,多半是受到資金壓力,以及對市場起飛時程高度不確定性所影響,因此,近期設備業者與晶片廠合作關係亦出現微妙變化,從早期鎖定單一晶片廠密切合作,到後來採取開放式態度與多家晶片廠合作,近期更轉為與部分產品開發進度明顯趨緩的晶片廠合作轉趨保守。

WiMAX 設備業者指出,一家曾是市場上 WiMAX 晶片開發進度最領先的廠商,近 3 ~ 4 年來合計募資約 8,000 萬美元,但公司每個月開支就要燒掉 200 萬 ~ 300 萬美元,加上長期以來出貨水準未達經濟規模,若後續未能獲得新資金挹注,將面對相當沉重營運資金壓力。

晶片業者 ApaceWave 亦表示,以目前 WiMAX 晶片廠營運狀況來看,的確可看到部分晶片廠因為資金壓力而對營運造成影響,特別是在 3 ~ 4 年前便大舉募資投入WiMAX晶片開發的廠商,在市場成長腳步未如預期情況下,面對相當大壓力,雖然外界預期既有通訊晶片大廠將以收購策略卡位 WiMAX 商機,但至今仍未見有明確動作,這將讓整體 WiMAX 晶片產業在出現收購整併熱潮之前,可能先進行一波產業淘汰賽。

ApaceWave 甫於在 2008 年 4 月完成 2,500 萬美元新募資作業,為近來少數順利募得資金的 WiMAX 晶片廠,執行長李廣益指出,在金融風暴之後,WiMAX 晶片廠除募資難度明顯升高,先前因為外界對 WiMAX 產業一片看好,使得部份 WiMAX 晶片廠募資價格居高不下,墊高新資金進入門檻,未來 WiMAX 晶片產業雖仍可能出現收購潮,只要市場起來速度與幅度更明顯,但在此之前,許多 WiMAX 晶片廠仍必須先度過當前營運資金吃緊危機。
 
 
電子時報 陳慧玲

歷史上的今天

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