思考的椅子

想像,公司裡的會議室如果沒有椅子,會是什麼樣的境況?

那種長篇累牘的報告和令人呵欠連天的發言,也許就會消失;那種動輒三十頁的投影片,可能從此蒸發。

在日本的佳能電子公司裡,這是真實的故事。它的會議室果真沒有椅子,大家站著開會。事實上,這些小小的改變,正是佳能電子過去六年內,毛利率提高十倍的原因。

社長酒卷久的改革原則很簡單,就是設法提高工作效率。他認為,能站著工作,絕不坐著。這麼一來,不但提升了效率,而且大家習慣站著,而勤於走動,反而促進了企業內部的溝通。

椅子代表了我們平日習以為常的一種依賴,一種處在其中極為舒適,但也降低了動能的狀態。事實上,除了「椅子」這種具象的依賴之外,在我們的企業裡,還有太多的「理所當然」。

想像,公司裡的產品,如果每年必須淘汰三分之一,結果會怎樣?

對現有產品線的依戀,正是對現狀最大的依賴。英國 Lush 美容用品專賣店,堅持先革自己的命,每年汰換三分之一的現有產品。結果是,每年至少必須研發出一百種新產品來遞補,公司因而必須不斷嘗試,容忍犯錯,讓心態更年輕。這個改變,釋放了整個公司的能量。

想像,公司裡沒有「傳統」的廣告預算,必須創造口碑來進行行銷,結果會怎麼樣?

一個名叫 half.com 的網際網路公司,說服美國一個城市,改名叫做 half.com,結果在極短時間內,獲得媒體大幅報導,大家都知道了這個城市和這家公司。只有拋開對傳統規則的依賴,才能創造真正有趣、讓人津津樂道,大膽新奇的故事。

這正是本期焦點主題「創新管理」的真正訊息:拿掉公司裡的理所當然,但必須畫出幾條界線,幫助員工在界線之內,發展出可行的創新構想。

例如,殼牌石油公司把創新分為「相關」和「不相關」領域,相關的領域就是核心事業的延伸,或者是以核心能力為基礎的構想,它讓員工自由地創新思考,但前提是,你必須在「相關」的領域內。

IDEO 的界線,則是和「重新定義顧客經驗」有關。它協助德州醫療資源公司發展出創新的流程,例如設計各種顏色的醫院地圖,當有護士看到病人拿著一張紅色地圖東張西望,就知道這個人要找到心臟科的路。

拿掉我們腦中思考的「椅子」,會讓我們更自由奔放,讓公司的創新花朵更燦爛。
 
 
資料來源 : EMBA 電子報 文/方素惠(EMBA 雜誌總編輯)

歷史上的今天

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